La profundidad de la salsa inglesa Worcestershire

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La profundidad de la salsa inglesa Worcestershire

Una sola gota de la salsa Worcestershire añade una increíble riqueza y profundidad de sabor a muchos platos. Su sabor salado, ácido, dulce, picante y umami a la vez define su éxito y su extendido uso en muchas recetas.

¿Qué es la salsa Worcestershire?

La salsa Worcestershire se trata de un condimento líquido fermentado que se caracteriza por un sabor salado, ligeramente especiado y por su color marrón oscuro. La receta original es de la compañía Lea & Perrins (salsa Perrins), los cuales guardan en secreto la lista de exacta de ingredientes. Aunque en su botellas indica que contiene vinagre de malta, anchoas, melaza, extracto de tamarindo, cebolla, ajo, azúcar, sal, así como otros muchos condimentos.

Los orígenes de la salsa Worcestershire

Inventada por un dúo de químicos de Worcester, John Wheeley Lea y William Perrins, los orígenes de la salsa Worcestershire han sido algo discutidos. Aún así, parece que la historia comienza con Lord Sandys, un aristócrata británico. A su regreso a su ciudad natal de Worcester, después de su período como gobernador de Bengala en la India en 1835, visitó la farmacia y pidió que se recreara una receta que encontró en la India.

Los químicos accedieron, pero encontraron que la salsa era demasiado picante y casi incomible. Por alguna extraña razón, Lea y Perrins dejaron la salsa en el sótano de su tienda. Años más tarde la encontraron durante la limpieza de primavera, la probaron y notaron que se había suavizado y vuelto muy sabrosa. Les gustó tanto que decidieron comercializar las primeras botellas en su farmacia en 1837.

Ingredientes

El ingrediente principal es el vinagre, el cual, además de aportar ese sabor ácido, sirve para preservar los otros componentes de la salsa Worcestershire. Las anchoas agregan umami pero el ingrediente que le da a la salsa Worcestershire su sabor único es el tamarindo. Estas vainas contienen una pulpa espesa y pegajosa que tiene una consistencia parecida a dátiles y albaricoques y tiene un sabor ligeramente especiado. 

Además de estos tres ingredientes, este es el listado completo de The Original Lea & Perrins Worcestershire Sauce:

  • Vinagre de malta ( CEBADA)
  • Vinagre de alcohol
  • Melaza
  • Azúcar
  • Sal
  • Anchoas
  • Extracto de tamarindo
  • Cebolla
  • Ajo
  • Especias
  • Aromas.

Curiosamente, la versión de la salsa Lea & Perrins Worcestershire que se vende en los EE. UU. difiere de la receta del Reino Unido. Utiliza vinagre blanco destilado en lugar de vinagre de malta. Además, tiene tres veces más azúcar y sodio. Esto hace que la versión estadounidense sea más dulce y salada que la versión original. 

¿A qué sabe?

La salsa Worcestershire tiene un sabor ácido, salado, dulce, umami y ligeramente especiada. El equilibrio de esos sabores lo convierte en un excelente condimento. Es especialmente valorado por aportar el sabor umami, que proviene de las anchoas. Las especias incluidas pueden variar según la marca. 

Usos

La salsa Worcestershire es tan versátil que puede utilizarse en variedad de elaboraciones:

  • Bebidas: por ejemplo en el Bloody Mary o en cócteles de cerveza.
  • Adobos: puede ser una alternativa a la salsa de pescado o la salsa de soja. Podemos utilizarla por ejemplo para marinar tofu.
  • Carne: realza, alegra y completa el sabor de estofados, guisos, hamburguesas a la parrilla, alitas de pollo o steak tartar.
  • Sopas: se utiliza para dar más sabor a los caldos, se añade a la típica sopa de cebolla inglesa o también podemos poner unas gotas a una sopa agridulce de pescado.
  • Salsas: el uso más popular es como condimento para la ensalada César, la salsa cóctel para mariscos o en la salsa barbacoa para eliminar parte de su dulzura.

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